イタチについての基礎知識2:行動を知る

イタチ

イタチはどのような行動をし、そしてどのような生活をしているのでしょうか。

この記事では、イタチがいつ行動をし、そしてどのような範囲や場所で生活をしているのかなどについて紹介しています。

イタチはいつ行動するの?昼?夜?

イタチは基本的に夜に行動する

まず、イタチの行動における習性から触れていきましょう。イタチは夜行性であることから、基本的に夜に行動することが多い動物です。私たちの生活圏にイタチがいたとしても、昼間に見かけることが無いのはそのせいです。
夜になると巣から出て、獲物となる動物や食べ物を探すなどの活動を開始します。グループでの行動ということはまず行わないため、主に単独行動を行います。

なお、活動を行っていない明るい時間帯については、巣の中で休息をするなどして過ごすことが多いです。ですので、人間が生活を始める日が明ける頃には、イタチは巣の中にほとんど帰っています。

場合によっては昼間に行動することもある

イタチの基本的な活動時間は、日が暮れてからの夜間です。しかし、場合によっては昼に行動をするということもあります。

昼に行動をする場合の一つとして、イタチが空腹であることが挙げられます。夜間に餌を見つけられなかったり、その他の理由があったりすれば、空腹を満たす目的で昼間であっても食料確保を優先して活動を行います。

また、多くのイタチは夜行性であるものの、テンという名称のイタチの一種は昼間に活動することが知られています。ですので、イタチは種類が違うことによって、昼間に活動をするというケースがあるのです。

イタチの行動範囲や生息場所について

行動範囲はオスとメスで違う

次に、イタチが日常的に行動をする範囲についてです。この行動範囲、実はオスとメスには性差があります。

オスのイタチは巣を中心として約5ヘクタールが行動範囲になります。それに対して、メスのイタチは2ヘクタール程が行動範囲ですので、オスの方が倍以上の行動をすることが分かります。メスは子育てをするという特性もあり、それも行動範囲が狭い一つの理由です。

ただ、オスであっても5ヘクタールという行動範囲そのものが、あまり広くはありません。巣の近場を行動すると考えていいでしょう。

主に草原や川辺に住むが都市部に住むケースもある

イタチはどのような場所に住んでいるのでしょうか。

その点について、多くのイタチについては、草原や川辺に住むことが多いです。上記の自然の近くにある藪の中に巣を作り、そこで生息をしています。

しかし、一部のイタチは環境変化に適応したり、食料を求めて都市部に出てきたりしている者もいます。そのため、都市部であったとしても、イタチが出現するケースも稀ではありません

また、最近の都市部は環境整備が進んでいることから、意外とイタチのような動物には住みやすい場所となっています。そのような理由も、都市部にイタチが進出してきた理由の一つでもあります。

その他のイタチの行動の習性について

単独で行動をすることが多い

イタチは群れをなすことがありません。ですので、単独で行動をすることが多い動物です。生殖の関係で夫婦という形にはなりますが、一夫多妻制ということもあり、オスは一つのメスの所にずっととどまるということも無いのです。

子供ができた場合、メスはその子供の生育を行い、オスは単独行動をしてまた違うメスを探しに行きます。雌雄によって役割が明確になっているため、子育てそのものも独立して行う、かなりドライな関係になっています。

他のイタチとのコミュニケーションは直接取ら無いことから、糞尿などを使って同種のイタチにメッセージを残すという点も行動の特性として挙げられます。

イタチの生育過程による行動の変化

雌雄によって行動が違うイタチですが、その行動習性は、生育過程においても成長とともに変わります

まず、まだ幼い状態のイタチは、母親とともに巣の中で暮らします。外敵に見つかって命を落とさ無いようにする上でも、母親のいる保護的な環境で過ごすのです。そしてしばらく成長すると、子供たちは独自の群れを作り、母親の元から独立して行動をします。

さらに生育が進み、成体となれば、それぞれのイタチが単独で自分の巣を持ち、独立した行動を行うようになります。なお、成体になるのは生まれてから1年ほどの間です。

まとめ

イタチの行動についての基礎知識をご紹介しました。イタチは自然の多い場所だけではなく、私たちの身の回りにも巣を作っている可能性があります。そして、その巣を中心として比較的狭い範囲で活動をしていることが分かりました。

また、オスとメスでは行動の範囲や目的が違うだけではなく、成長の度合いによっても行動の仕方が違うというのも興味深いポイントです。

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